英国学生事务办公室备受争议

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近日,英国大学的领导们可谓怨声载道,他们将英国政府于今年年初正式成立运营的英国学生事务办公室称为“英国政府管控办公室”,意在警示大众这个新成立、运行不久的“办公室”将会是英国高等教育界的灾难,甚至不利于民主。

新成立的学生事务办公室是由原英格兰高等教育拨款委员会和公平入学办公室整合而成的,旨在维护学生利益,确保学生作为高等教育消费者的每一笔投入都物有所值。然而这看似有百利而无一害的监管机构却并没有深得高校众人的心,而之所以如此,还要“感谢”新学生事务办公室那短暂在位却备受争议的董事会成员托比:杨,正是因为他对于女性和优生学的一些不当言论被揭露后激发了公众的抗议,使得他从英国学生事务办公室董事会成员这个政府部门职位上落马。

然而有意思的是,在这次的事件之中,英国大学联合会(英国的一家大学倡导团体,前身是英国大学校长委员会)这个大学校长团体机构并没有与公众站在同一战线上。根据《卫报:高等教育》的详细了解后发现,英国大学联合会在托比:杨事件爆发后,并未直接质疑他是否适合董事会的职位,因为英国大学联合会害怕因此“惹恼”了政府。该机构首席执行官阿拉斯泰尔:贾维斯表示,尽管他理解大众对于托比:杨出任董事会成员的顾虑、质疑和争议,但是他认为公开挑战政府指定人选对于英国大学联合会来说并无太大益处,这也是他们选择沉默的原因。

而曾任英国教育部部长的工党人士安德鲁:阿多尼斯则认为,英国大学联合会在政府行为并不正确的前提下,不去质疑反而退缩是极为不恰当的。“英国大学联合会在过去的十年之中,对于政府作出的所有错误改革一直都是纵容的,包括之前纷争不断的学费问题,现在又是英国学生事务办公室董事会出问题。”安德鲁说,英国大学原本是言论自由的堡垒,但是现在英国大学联合会反而成了英国政府延伸的一部分。

就英国公众对学生事务办公室的不满而言,托比:杨事件只是一个导火索而已,其过强的政府把控性和师生言论的不自由,已经犯了“众怒”。“并不是学生们反性别歧视危害言论自由,反而是政府官员现在害怕学生们为自己思考、运动、投票的能力。他们要的是绝对的实权在他们手中。”伍斯特大学校长大卫:格林说。

(作者系高等教育自由记者,许悦编译)

《中国科学报》 (2018-03-27 第7版 视角)

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