[英国《简氏防务周刊》2005年6月1日刊报道]英国海军正在设法更好地将其”海王”、”灰背隼”和”山猫”海上直升机综合进混合部队。它正在开发混合海上直升机作战概念,将”这三种海上直升机的各自能力融入一支整合部队。这一概念在”皇家水手05″演习期间首次大规模进入实践,这一北约组织的演习于4月11~29日在北海等欧洲水域展开。”皇家水手05″演习的目标是在北约反应部队争取于2006年年中达到完全作战能力的过程中,为北约海上分司令部提供首次海上实际检验。演习中,一个英国海军直升机分遣队在指挥官Sheehan的率领下进驻丹麦北部的一个航空基地。该分遣队包括3架”海王”机载监视与控制直升机、2架”灰背隼”和5架”山猫”直升机。Sheehan说,我们的飞机来自两个基地,将它们组成了在联合指挥结构下的海上直升机特遣分队。他说,这次演习为我们提供了极好的密集飞行的机会,允许我们开发新战术并验证它们的有效性。而一个关键的问题则是各种机型之间的互操作能力。英国海军目前的想法是:其海上攻击直升机部队3种不同机型间需要最大程度地协同;作战重点也从纯水上作战转向探测和遮断海岸目标。Sheehan说,我们正在汲取伊拉克战争的教训,例如,”海王”和”灰背隼”数据链能力使我们整个部队的态势感知有明显提高。改进信息交换是未来海上直升机作战的关键。演习中,英军的”海王”直升机装备了Link
16数据链,”灰背隼”装备的是Link
11数据链,它们可通过安装在参加演习的德国”巴伐利亚”号驱逐舰上的数据链设备交换和联系各自的战术图像。”巴伐利亚”号驱逐舰上的数据链设备接收Link
16和Link
11的图像后可自动转发给另一方。这样也就实现了某种程度的网络化,从而大大地改善了机载态势感知,这对及时探测、识别和遮断空中和海上威胁极有意义。这是英军首次在所有3种直升机上拥有这种能力,从开始的探测与识别,到随后的执行,这样最好地利用了各种直升机的性能。作为洛克希德·马丁公司资助的一组试验中的一部分,演习中1架英国海军的”灰背隼”直升机安装了L-3公司的MX-15光电/红外系统。试验中,该系统在晴朗天气下探测到了130千米外的1艘渔船。试验机指挥官Clarke说,演示中EO/IR系统的探测距离达到”山猫”的被动识别装置的3倍;该系统还提供了一种对付慢速移动的空中目标的能力,它也可以在陆地使用。他说,英军需要这种系统,现在的问题是经费。

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