我们知道,中子星是一种非常神奇的星体,它是目前除黑洞以外密度最大的的星体,一般由恒星死亡演化而成。

近日,一项新的研究报告称,美国宇航局钱德拉x射线天文台探测到一股强大的x射线爆发,来自一个距地球66亿光年的星系,经过观测发现所观测到一明亮的x射线暴很可能是由两颗距地球66亿光年的中子星碰撞产生的。而且在此次观测中,天文学家是用x射线而不是引力波探测到这次撞击的,这再次引起了科学界的轰动。为什么?我们来看看!

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首先,引力波是就像我们在平静的水面投下的小石子进而产生的波纹,只不过它的表演场地是在偌大的时空中,一般是指时空弯曲中的涟漪,通过波的形式从辐射源向外传播,这种波以引力辐射的形式传输能量。引力波能够穿透那些电磁波不能穿透的地方。所以引力波能够提供给地球上的观测者有关遥远宇宙中有关黑洞和其它奇异天体的信息,因此通过引力波我们可以发现在时空的某些不寻常的状况,比如黑洞合并,恒星碰撞等等。

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但是在这场史诗般碰撞种,科学家不需要引力波就能做到这一点,这是一次新的突破。研究人员说,这次发射很可能是由两颗中子星合并产生的,这两颗奇特的恒星尸体密度如此之大,以至于它们的组成物质被挤压成中子。如果这个解释是正确的,它将为寻找中微子与恒星碰撞开辟新的道路。

据了解,钱德拉研究的光源名为XT2,于2015年3月22日突然爆发,但研究团队在查看了天文台的档案数据后发现了它。XT2的x射线亮度在30分钟内保持相对恒定。但在接下来的6.5小时里,亮度下降了300倍,然后完全消失了。

研究人员说,这种x射线特征与一颗新生的磁星的特征相符。磁星是一颗快速旋转的中子星,其磁场大约是地球磁场的1万亿倍。因此,看起来XT2中子星碰撞产生的是磁星而不是黑洞,就像2017年的事件一样,被称为GW170817,GW170817是LIGO和VIRGO在2017年8月17日观测到的引力波事件,当时观测到两个中子星合并在一起,在此之前观测到的几次引力波事件都是出自于两个黑洞合并。

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研究小组成员说,这项新研究将有助于天文学家更多地了解中子星的内部结构。虽然我们不能把中子星放在实验室里看会发生什么,但是宇宙就是一个天然的实验场地,它会为我们做这件事,如果两颗中子星相撞,而一颗重中子星幸存下来,那么这就告诉我们,它们的结构相对来说是刚性和弹性的。

研究人员说,XT2可能也产生了引力波。但这一事件发生在升级版的激光干涉仪引力波天文台发射之前。这个项目,连同一个类似项目Virgo,发现了来自GW170817的时空涟漪。研究小组成员说,无论如何,XT2太远了,LIGO(激光干涉引力波天文台)很难探测到。

不过科学家表示已经开始研究钱德拉的其他数据,看看是否存在类似的来源,期待发现更多的秘密。

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