英国文化研究派对文化的再阐释及相关思想,打破了文化的高雅/通俗二分法,拓展了文化研究的理论视野,提出了全新的分析策略。这为文化研究思潮奠定了非精英主义的基础,使文化研究的大众文化理论走出了学院派的狭窄视阈,步入文化空间的开阔地,更贴近当代文化的日常生活,以致获得新的理论生长点,更自如地应对大众文化的挑战。

  文化定义再阐释

美高梅娱乐平台 ,  英国文化研究派早期理论探索的最突出贡献,就是对文化这一范畴的重新阐释。这不仅为大众文化的研究,而且也为整个英国文化研究构筑了总体框架和思路。完成对文化范畴再阐释的是英国文化研究创始人和早期理论家雷蒙威廉斯。

  雷蒙威廉斯一生著述丰富,共有20多部理论著作和数百篇学术论文与讲演稿行世,较为集中论述文化的有《文化与社会》(1958)、《漫长的革命》(1961)及《关键词语》(1976)三部著作。这些著作为英国文化研究从社会大视角和多语境条件来分析与阐释文化开了先河,同时也奠定了雷蒙威廉斯英国文化研究先行者的地位。

  文化研究理论家斯图亚特霍尔曾指出:《文化与社会》等书最重要的意义就在于它们与思想传统的断裂。这里所说的思想传统,就是由马修阿诺德等人开创的文化精英主义。雷蒙威廉斯驳斥了少数人的文化与大众文明对立的文化观念,反对唯精英文化独尊的理论。同时,英国文化研究派也反对盛行的庸俗马克思主义的经济决定论,主张文化并不仅是物质现实的反映,而且是物质现实必不可少的组成部分,它是参与、介入并铸造物质现实的一种决定性力量(由此,早期英国文化研究理论也被称为文化唯物论)。在对文化一词历史沿革的考察和追溯中,对文化范畴进行了重新阐释。

  雷蒙威廉斯等文化研究者认为,文化是英语词汇中极少数含义极为复杂的词语,对其不应只作狭隘化的理解。在《漫长的革命》中,雷蒙威廉斯概括了文化的三种界定方式。第一,理想的文化定义,即文化是人类完善的一种状态或过程。在此定义下,文化分析在本质上就是对生活或作品中被认为构成一种永恒秩序或与普遍的人类状况有永久关联的价值的发现和描写。这种定义中的文化显然是精英主义的,即文化是伟大传统中最优秀的思想和言论。第二,文献式的文化定义。据此,文化是有记录的文化作品和活动,即文化是知性和想象性作品的总称。第三,社会的文化定义,即文化是对一种特殊生活方式的描述,这种描述不仅表现艺术和学问中的有些价值和意义,而且也表现制度和日常行为中的某些意义和价值。在此定义下,文化不仅指人类优秀的思想和言论,而且还有其他的知识形式、制度、风俗、习惯等,其在纠正以往文化观尤其是文化精英主义的偏颇方面尤有意义。对此,雷蒙威廉斯曾说:对于文化这个概念,困难之处在于我们必须不断扩展它的意义,直至它与我们的日常生活几乎成为同义的。只有这样,才能从整体上更好地领会社会和文化的发展。显然,第三种定义奠定了英国文化研究的思想前提和理论基础。

  对于上述三种定义,雷蒙威廉斯并不厚此薄彼或作狭隘化取向,而是认为三者不可偏废,它们应作为文化的完整形态而呈现,正如他所说:在我看来,上述每一种定义都有价值。因为,不仅在艺术和知性作品中,而且在制度和行为方式中,寻求意义和价值、寻求创造性人类活动记载,看来肯定都是非常必要的。三种主要定义中的每一种都有一种重要的指涉……任何充分的文化理论必须包括这些定义所指向的三个事实领域,相反,排除彼此指涉的任何一种特殊的文化定义,都是不完备的。他认为,单独使用文化定义中的任何一个,都是片面和错误的。理想的文化定义偏颇之处在于,它将文化人类完善的一种状态和过程从所处的特定社会环境和社会塑造中抽象出来,即把人的理想发展看做脱离甚至对立于他的动物本性或物质需要的满足。将之作为文化的全部定义,是英国文化研究者所不能接受的。文献式的文化定义的片面性在于,只从书写和绘制的记载中看到价值,却将这个领域同人的其他社会生活截然分开,这也是不可取的。同样,社会的文化定义的缺失在于,它将一般过程或艺术和学术总体当做纯粹的副产品,是对社会真正利益的消极反映。

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